자궁근종의 증상과 원인 및 치료법

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자궁근종은 자궁 내 근육층에서 발생하는 양성 종양으로, 여성들 사이에서 흔히 발견된다. 주로 30대에서 50대에 사이에 나타나며, 자궁 출혈, 생리통, 복통 등 증상을 유발할 수 있다. 일반적으로 악성이 아니며, 대부분의 경우 치료가 필요하지 않다. 하지만 증상이 심한 경우에는 약물치료, 수술, 자궁 적출 등의 선택적 치료가 가능한 자궁근종에 대해 알아보려고 한다.

자궁근종의 증상

자궁근종은 자궁 내에 형성되는 양성 종양으로써 여성들 사이에서 매우 흔하게 발생한다. 이 종양은 자궁 근육층에서 발생하며 크기와 수에 따라 다양한 증상을 유발할 수 있는데 가장 일반적인 증상 중 하나는 과다한 월경출혈이 있다. 자궁근종으로 인해 자궁 내막이 두꺼워지고, 출혈이 많아질 수 있으며, 이로 인해 월경 기간이 길어지거나 출혈이 심해져서 빈번한 태닝 및 부스러기 교체가 필요할 수 있다. 또한 자궁근종은 생리통과 관련된 증상이 있을 수 있다. 근종이 자궁을 압박하거나 크기가 커져서 인접 조직에 압력을 줄 경우에 생기는 것으로 생리통, 복통, 요통 등이 포함될 수 있다. 근종이 자궁 경부를 압박하거나 자궁내막에 압력을 가할 때, 또는 근종이 큰 경우에는 복부팽만감, 배부른 느낌, 소변에 압력을 느끼는 등의 증상도 나타날 수 있다. 또한, 자궁근종은 생식기 주변 조직에도 압력을 가할 수 있으며, 이로 인해 성관계 중 통증이 발생할 수 있다. 자궁근종은 배위에 압력을 가할 수 있기 때문에 복통이나 소화불량과 같은 위장 장애도 나타날 수 있다. 자궁근종은 각각의 개인에 따라 다양한 증상을 보일 수 있으며, 증상의 심각성은 근종의 크기, 위치 및 수에 따라 다를 수 있는데 만약 자궁근종의 증상이 심각하거나 생활에 지장을 주는 경우, 의사와 상담하여 적절한 치료 방법을 검토하는 것이 좋다.

원인

자궁근종은 정확한 원인이 명확하게 밝혀진 것은 아니지만, 여러 가지 요인들이 있다. 첫 번째로는 호르몬 수준에 따른 원인이 있을 수 있다. 여성 호르몬인 에스트로겐의 수준이 증가하면 자궁근종 발생 위험이 높아질 수 있으며, 임신 중에는 에스트로겐 수치가 증가하며, 근종 발생률도 상승하게 된다. 두 번째로는 유전적 요인이 있다. 가족력이 자궁근종 발생 위험을 증가시킬 수 있다. 가족 내에서 자궁근종을 가진 여성이 많을 경우 개인의 발생 위험도가 높아질 수 있다. 세 번째로는 나이에 따라 발생 가능성이 증가 할 수 있다. 자궁근종은 주로 30대에서 50대 여성에서 발생하며, 폐경 후에는 크기가 줄어들기도 하는데 나이가 들수록 근종 발생 가능성이 증가할 수 있다. 네 번째로는 비만이 있다. 비만은 자궁근종 발생 위험을 증가시킬 수 있는데 비만은 에스트로겐 수치를 증가시키고, 그로 인해 근종이 형성될 수 있는 조건을 만들어준다. 마지막으로는 환경적 요인이 있을 수 있다. 일부 연구에서는 환경 요인과 자궁근종 발생 사이의 연관성을 제기하기도 하는데, 그러나 아직까지 정확한 원인은 밝혀지지 않았다. 자궁근종의 원인은 다양하며 여러 요인들이 복합적으로 작용하여 발생할 수 있다. 유전적인 요소, 개인의 생활 습관, 호르몬 수준 등이 자궁근종 발생에 영향을 미칠 수 있으나, 각 개인의 경우에는 그 원인이 서로 다를 수 있다.

치료법

자궁근종의 치료는 종양의 크기와 위치, 증상의 심각성, 여성의 나이, 생식 계획 등을 고려하여 결정된다. 다음은 자궁근종 치료에 사용되는 주요 방법들이다. 첫 번째로는 약물치료가 있다. 호르몬 약물을 통해 자궁근종의 성장을 억제하거나 증상을 완화시킬 수 있다. 주로 피트로진 악티브과 곤돌린 악티브과 같은 약물이 사용된다. 두 번째로는 수술이 있다. 근종이 크거나 증상이 심한 경우, 수술이 필요할 수 있다. 자궁근종 제거를 위한 수술은 자궁근종 절제술과 자궁 전체적인 제거를 포함하는 자궁적출술이 있는데 자궁근종이 크고 다수인 경우, 수술이 필요한 경우가 많다. 세 번째로는 자궁동맥색전술(UAE)이 있다. 수술이 아닌 시술 개념으로 혈관에 가느다란 관을 넣어 혈류를 차단하여 근종의 크기를 줄이는 절차이다. 혈류 차단으로 근종은 소멸하거나 크기가 축소될 수 있다. 네 번째로는 초음파 응고술이 있다. 초음파를 사용하여 근종을 집락화시키고 소멸시키는 방법이며, 이는 비침습적인 방법으로 수행되며, 작은 근종을 다룰 때 주로 사용된다. 마지막으로 증상이 미미하고 근종의 크기가 작은 경우, 의사는 근종의 크기와 증상 변화를 지켜보는 것을 권할 수 있다. 주기적인 검사와 모니터링은 치료 대신 선택될 수 있다.

여성의 삶의 질을 떨어뜨리는 ‘자궁근종’은 여성호르몬에 의존해서 자라기 때문에 미리미리 꾸준한 부인과 진료를 통하여 자신의 몸 상태를 확인하는 것이 가장 좋다.