수족냉증의 증상과 원인 및 치료법

수족냉증-증상-원인-치료법-화면

수족냉증은 온도가 적당한 상황에서도 손이나 발에 지나치게 냉기를 느끼는 병이다. 우리나라에서는 문화적인 영향으로 수족냉증이 상당히 흔한 증상으로 알려져 있으며, 이로 인해 영양제나 혈액순환개선제 등을 근거 없이 복용하는 경우도 있다. 오늘은 수족냉증에 대해 알아보려고 한다.

수족냉증의 증상

수족냉증은 추운 환경에서만이 아니라 따뜻한 곳에서도 손발이 차고 시린 증상을 보인다. 이런 증상 외에도 무릎, 아랫배, 허리 등 다른 신체 부위에서도 냉기를 느끼기도 한다. 심지어 여름에도 양말을 신고 잠을 자야 하는 경우도 있다. 수족냉증은 여성, 특히 출산을 마친 여성이나 40대 이상의 중년 여성에서 더 흔히 나타난다. 중년 여성에서 많이 발병하는 이유로는 초경, 임신과 출산, 폐경 등의 호르몬 변화가 큰 영향을 미칠 수 있다. 또한 정서적인 긴장이 많은 여성이나 예민한 성향을 가진 여성도 수족냉증이 발생하기 쉽다. 수족냉증의 주요 원인 질환으로는 레이노병이 흔하며, 추위나 정신적인 스트레스로 인해 혈관이 과도하게 수축되어 손이 하얗게 변하고 파랗게 변한 후에 손가락이 붉게 변하며 가려움과 통증이 동반되기도 한다. 레이노병은 비교적 젊은 사람에게 발병하며, 유병 기간은 길어질 수 있다. 남성은 여성에 비해 발병이 늦게 나타나기도 하며 추운 지역에 사는 사람에게 더 흔하지만 온난한 기후에서도 추운 날씨에 더 자주 발작이 생길 수 있다. 수족냉증의 위험요인으로는 추운 기후, 여성, 가족력, 정신적 스트레스, 결핵 조직과 같은 동반 질환 등이 일반적으로 알려져 있으며, 마른 체형, 나이의 증가, 동반된 심장질환 등도 선행 요인이 될 수 있다. 류마티스성 질환의 경우 얼굴 홍조, 다발성 관절염, 광과민증, 피부결절 등과 함께 나타날 수 있다. 추간판 탈출증이나 말초신경염은 저림 혹은 이상감각과 함께 통증 증상으로도 등장할 수 있다. 손목터널 증후군은 주부나 임신과 연관되며 밤에 손목 아래쪽으로 저린 증상이 발생하고 계속 진행될 경우 근육 약화와 힘의 감소도 동반된다. 갑상선 기능 저하증에서도 손목터널 증후군이 발생할 수 있어 수족냉증 증상을 동반할 수 있다. 이러한 증상들은 수족냉증의 다양한 원인 질환을 나타내며, 정확한 의학적 평가와 진단을 통해 적절한 치료를 받는 것이 중요하다.

원인

수족냉증의 원인은 정확히 알려진 바가 없다. 주로 외부 자극인 추위와 같은 요인으로 인해 교감신경 반응이 예민해져 혈관이 수축되면서 손이나 발과 같은 말초 부위의 혈액 공급이 감소하고, 이로 인해 과도한 냉기를 느끼게 된다. 다른 가능성 있는 원인으로는 출산이나 폐경과 같은 호르몬 변화, 스트레스와 같은 정신적인 긴장 등이 있다. 수족냉증은 다양한 질환의 증상으로 나타날 수 있으며, 원인 질환을 밝히는 진단적 단서로 활용될 수 있다. 따라서 근거 없고 효과 없는 치료를 시도하는 것은 심각한 합병증을 초래할 수도 있다. 레이노병, 추간판 탈출증, 손목터널 증후군, 류마티스성 질환, 갑상샘 기능 저하증, 혈관 질환, 말초신경염, 약물 부작용 등이 수족냉증의 가능한 원인 질환으로 알려져 있으며, 정확한 의학적 평가와 진단을 통해 원인에 맞는 적절한 치료를 받는 것이 중요합니다.

치료법

다양한 치료법이 있으며 개인에게 맞는 접근 방식을 선택해야 한다. 첫 번째로는 생활 습관 교정이 있다. 추운 환경에서의 노출을 피하고, 몸을 따뜻하게 유지하기 위해 옷을 적절히 착용해야 한다. 손발을 따뜻하게 유지하기 위해 양말과 장갑을 착용하고, 찬 물에 노출되지 않도록 주의해야 한다. 스트레스 관리와 흡연을 피하는 것도 중요한 생활 습관 교정이다. 두 번째로는 약물 치료가 있다. 수족냉증의 원인 질환에 따라 약물 치료가 필요할 수 있다. 예를 들면, 혈압약, 혈액 순환 개선제, 혈관 확장제 등이 사용될 수 있다. 원인 질환에 대한 정확한 진단 후 의사의 지시에 따라 약물을 복용해야 한다. 세 번째로는 바이오피드백 치료가 있다. 손가락에 센서를 부착하여 체온의 변화를 모니터링하는 바이오피드백 치료가 사용될 수 있다. 이를 통해 피부 온도를 조절하고 혈관을 이완시키는 훈련을 할 수 있다. 네 번째로는 물리치료가 있다. 온열치료나 전기 자극, 얼음치료, 마사지 등의 물리치료가 수족냉증 치료에 활용될 수 있다. 이를 통해 혈액 순환을 개선하고 근육 이완을 도모할 수 있다. 다섯 번째로는 신경차단제가 있다. 신경 차단제는 국소적인 혈관 수축을 억제하여 수족냉증 증상을 완화시키는 데 도움이 될 수 있다. 그러나 의사의 처방에 따라 사용해야 하며 부작용에 대한 주의가 필요하다.

여러 가지 치료법이 있지만 가장 중요한 것은 스트레스 완화, 충분한 숙면, 규칙적인 생활이 중요하다고 생각한다. 이 외에도 운동, 족욕, 반신욕 등도 도움이 된다.